Acerca de Antigua Guatemala

Entre las ciudades coloniales mejor conservadas del mundo

Antigua Hoy: Antigua es uno de los mejores conservados del mundo, ciudades coloniales, es un mágico y pueblo pequeño que te hace sentir que el tiempo podría haber dejado unos 300 años atrás. De su arquitectura colonial con sus hermosos alrededores, paseando por el pueblo en las calles empedradas, experimentará el esplendor de los tiempos antiguos!

Antigua Guatemala ofrece algo para todos. La historia colonial que siempre está presente se combina con una serie de actividades culturales que incluyen galerías de arte y exposiciones, artes escénicas, artes populares, películas, foros, y el turismo cultural en general.

Antigua Guatemala fue la tercera colonia española más importante en las Américas. Más de 30 órdenes monásticas llamó a su casa Antigua y construyeron impresionantes monasterios, conventos y catedrales. Su entorno es majestuoso, situado entre tres volcanes espectaculares: Agua, Fuego y Acatenango.

Antigua sede de las mayores celebraciones de Cuaresma y Pascua en el Hemisferio Occidental. La historia de las procesiones se remonta a principios de 1500 y se inició con la llegada de Don Pedro de Alvarado de España. Mientras que muchos se sienten atraídos por el fervor religioso, otros disfrutan de las hermosas "alfombras" (alfombras de aserrín y flores) que se realizanen las rutas procesionales.

Vista de la Catedral (izquierda) y el Palacio de los Capitanes Generales (derecha) frente a la Plaza de Armas de Antigua, con extinto Volcán Agua se eleva en el fondo.

Historia de la Antigua Guatemala: fundada en 1543, fue la sede del gobierno colonial español en el Reino de Guatemala, que incluía Chiapas (sur de México), Guatemala, Belice, El Salvador, Honduras, Nicaragua y Costa Rica. El título completo otorgado a la ciudad fue de Muy Leal y Muy Noble Ciudad de Santiago de los Caballeros de Goathemala, es decir, la "Ciudad Muy Leal y Muy Noble de Santiago de los Caballeros de Guatemala". Durante el primer siglo o más de su existencia, la ciudad no estuvo a la altura del título oficial pretencioso, pero en última instancia se convirtió en la ciudad más importante de Centroamérica, llena de edificios monumentales de la ornamentada arquitectura colonial española. En 1773, además de la catedral y el palacio de gobierno de la ciudad puede presumir de más de 30 iglesias, 18 conventos y monasterios, 15 ermitas, capillas, la Universidad de San Carlos, cinco hospitales, un orfanato, fuentes y parques, y el agua municipal y los sistemas de alcantarillado. Según muchos autores, Antigua Guatemala en su apogeo, con una población de unos 60.000 habitantes, fue superado en el Nuevo Mundo sólo por la Ciudad de México y Lima.

A lo largo de su historia, la ciudad ahora conocida como Antigua Guatemala o La Antigua, fue dañado en varias ocasiones por terremotos, y siempre los Antigueños reconstruido, más grande y mejor. Pero el 29 de julio de 1773, el día de Santa Marta, los terremotos causados destrucción de tal manera que los funcionarios pidieron al Rey de España para que puedan trasladar la capital a un terreno más seguro, lo que llevó a la fundación en 1776 de la actual ciudad de Guatemala. Antigua fue dejado a suspender temporalmente, en gran parte, pero nunca abandonó por completo. Hoy sus monumentales cubiertos de buganvillas, y sus ruinas conservadas y restauradas cuidadosamente edificios públicos españoles coloniales y mansiones privadas dan forma a una ciudad de encanto y romanticismo. En 1979 la UNESCO reconoció Antigua Guatemala como Patrimonio Cultural de la Humanidad.

Durante más de dos siglos, la sede del gobierno colonial español fue el Palacio de los Capitanes Generales. Se inició la construcción del edificio original en 1549 y se terminó en 1558, pero el edificio ha sido reconstruido y modificado varias veces después de terremotos dañinos. En 1735 la Casa de la Moneda ((menta) fue inaugurado en este gran complejo. Pero la mayor parte de la estructura fue destruida por los terremotos de 1773 que llevaron a la ciudad a sus pies. Hoy en día la hermosa fachada de dos niveles arqueado ha sido restaurado, y el gobierno construir casas, policía de la ciudad, y las oficinas de Turismo INGUAT (Instituto de Guatemala), pero el palacio actual no es más que un pequeño remanente del antiguo complejo. El palacio fue una vez más fuertemente dañados en el 04 de febrero 1976.

En el lado este de la Plaza de Armas se encontraba el gran Catedral, inaugurada el 5 de noviembre de 1680, después de once años de construcción. Este enorme edificio sustituyó a una anterior catedral comenzó en 1542 y ha trabajado en forma intermitente durante muchas décadas. Varios notables de la conquista fueron enterrados aquí: Bernal Díaz del Castillo, conquistador y autor de El Descubrimiento y la Conquista de México, vivió sus últimos días en Antigua y fue enterrado en la catedral original, los restos del Don Pedro de Alvarado, conquistador de Guatemala, fueron traídos aquí en 1568.

1680 La catedral fue diseñada con tres naves y cruceros más destacados en una planta cruciforme. Bahías fuera de las naves laterales contenida capillas. Esta iglesia fue la más grande y más lujosamente amueblado en Centroamérica. El palacio del obispo fue construido a lo largo del lado norte de la catedral y se conecta a él. En 1717 la estructura fue dañada por los terremotos, pero fue reconstruido. En 1743 fue elevada al rango de catedral metropolitana y se convirtió en la sede del arzobispo. En 1773 sucumbió a los terremotos de Santa Marta.

La iglesia actual es una reconstrucción de una parte pequeña - sólo se remontan a los primeros dos bahías - del frente de la catedral. Esta reconstrucción se completó en la década de 1820, cuando la catedral fue convertida en iglesia parroquial. La fachada actual difiere sólo en algunos detalles del que se muestra en un sketch 1784 de la catedral, ya que era la primera vez que completó en 1680.

Las ruinas sombrías pero impresionante de la nave gigante puede entrar hoy desde el portal sur, y están bien y vale el precio de entrada.

En el centro de la Plaza de ArmasArmas se encuentra esta famosa fuente. Diseñado en 1739 por Miguel Porras, uno de los renombrados arquitectos coloniales de la ciudad, la Fuente de las Sirenas es una de las plazas principals de Antigua. Estas fuentes eran más que ornamental. Aunque el agua corriente llegó a importantes edificios y viviendas en el siglo XVII, sirvió como fuentes de abastecimiento de agua para las viviendas humildes, incluso en el presente siglo.

En el lado norte de la Plaza de Armas, frente al Palacio de los Capitanes Generales se encuentra el Ayuntamientoque data de 1743, y la sustitución de una estructura anterior, menos imponente. Sorprendentemente suficiente, este edificio fue dañado poco a los terremotos de 1773. Hoy es sede de dos museos, el Museo de Santiago y el Museo del Libro Antiguo. El Museo del Libro Antiguo, se encuentra en el portal principal del Ayuntamiento, el sitio de una imprenta fundada en 1660. Hace unos años, estos barriles cañones de bronce yacía sin vigilancia bajo los soportales del Ayuntamiento, testimonio mudo al poder colonial español.

Al lado de la esquina sureste de la Plaza de Armas, en la calle de la entrada a las ruinas de la Catedral se encuentra la entrada a la Universidad de San Carlos, construido alrededor de 1763, cuando la universidad, fundada en 1676, se trasladó a este sitio. El edificio sobrevivió al terremoto de 1773 en condiciones relativamente buenas, pero a finales del siglo 18 requiere extensas renovaciones. El portal actual se construyó en el año 1832 cuando el edificio se convirtió en una escuela pública, la universidad después de haber sido trasladado a la ciudad de Guatemala, donde permanece hoy. El interior del edificio de la antigua universidad cuenta con un patio con una fuente rodeada de arcos moriscos. Sus reparaciones y renovaciones no obstante, la arquitectura colonial ha sido fielmente conservado y este edificio es uno de los ejemplos más bellos e intactos en Antigua. Hoy en día el Museo de Arte Colonial está aquí.

Uno de los sitios coloniales más fascinantes de la Antigua es el de Las Capuchinas, el Convento de los Capuchinos, terminada en 1736 bajo la dirección del arquitecto jefe de la ciudad, Diego de Porres. Hoy el convento está parcialmente intacto y parcialmente en ruinas. La casa porciones intactas de un museo y oficinas del Consejo Nacional para la Protección de Antigua Guatemala. Las secciones ruinas incluyen un área circular inusual que contiene células novicios, cada uno completo con su propio retrete. Por debajo de este patio circular es una misteriosa cámara subterránea que resuena maravillosamente en ciertas notas, nadie sabe el propósito original de esta cámara. La nave en ruinas de la capilla, a unos 120 metros de largo, se puede ver a partir de coro de las monjas, se accede desde el segundo piso de las ruinas. Desde el segundo piso una gran vista se puede tener el doble de los volcanes Fuego (izquierda, resoplando vapor en la foto) y Acatenango (derecha, con una nube de vapor de Fuego a la deriva sobre él).

La torre aquí hay una chimenea, para la cocina refectorio en la planta baja. Chimeneas se conocen como Linternas debido a su parecido con una linterna de la vela tradicional. Mirando a través de las ruinas, se ven las torres de la iglesia de La Merced.

El orden de la Merced fue fundada en Guatemala en 1538, y la orden se había construido una iglesia en Antigua por 1546. Esta iglesia fue destruida por un terremoto en 1565, pero posteriormente reconstruido, sólo para ser arruinado otra vez en los terremotos de 1717. La actual iglesia de La Merced se terminó en 1767, sólo seis años antes de los terremotos de Santa Marta que llevaron al abandono de la Antigua como de la capital. La fachada es una de las más bellas de Antigua, con intrincados patrones y adornado de estuco blanco sobre un fondo amarillo. La iglesia es un buen ejemplo del "terremoto barroco" estilo arquitectónico popular por necesidad en Centroamérica: cortos campanarios, las elevadas torres de las iglesias construidas en sísmicamente menos activa de México durante la misma época. Aunque un poco dañado en 1773, la iglesia fue reparada y se mantiene en servicio hoy en día, pero los altares dorados originales y otros muebles finos fueron trasladados a la nueva iglesia de la Merced en la ciudad de Guatemala cuando la orden se trasladó a la nueva capital.

El monasterio adjunto a La MercedMerced fue totalmente destruida por los terremotos de Santa Marta, y nunca fue reconstruida. En el claustro se encuentra arruinado enorme Fuente de Pescados (Fuente de los Peces), según se dice el nombre de los experimentos de cría de peces realizadas allí por los hermanos mercedarios. Este es el más grande de muchas fuentes de Antigua, con un diámetro de más de 80 pies.

La Merced es el punto de inicio y final de la famosa procesión del Viernes Santo de la Antigua. La procesión consiste en un reparto de miles, incluso centuriones romanos y la caballería, penitentes flagelándose, Poncio Pilato, los dos ladrones, estatuas de santos y de Cristo en varias etapas a lo largo de la Vía Dolorosa, altos funcionarios católicos con incensarios oscilantes asistentes, bandas que tocan increíblemente dolorosos marchas fúnebres y las estatuas de la Virgen María (éstos recae en las mujeres). La procesión se requiere ocho horas para pasar por las calles de Antigua, que son adornadas con alfombras(moquetas) de agujas de pino, flores y aserrín brillantemente teñido colocadas en los diseños. El punto de observación uno es cuando el gigante, de varias toneladas Anda de Cristo cargando la cruz, avanza pesadamente por balanceándose de un lado a otro como el paso 80 portadores al unísono, promoviendo la ilusión de que la estatua es en realidad caminar. Eventualmente, este desfile de regreso a La Merced donde en una escena digna de Cecil B. DeMille, Cristo se dio media vuelta, y luego retrocedió hasta la iglesia de reposo hasta Semana Santa del próximo año.

Otra ruina muy especial es el del convento de Santa Clara fundado en 1699 por la llegada de cinco monjas y una legadas desde México. Primera iglesia del convento se terminó en 1705, pero destruido en 1717. El pie se mantiene hoy en día son las de una nueva iglesia y el convento se inició en 1723 y terminó en 1734. La nave y el altar en ruinas fueron construidas sobre sombrías bóvedas subterráneas que se exploran mejor con una linterna. Un complejo de pasillos y huecos de escalera da acceso a varias partes de la ruina sombras. Pero la mayor belleza de Santa Clara es su claustro en ruinas, con una arcada de dos niveles de nueve arcos semicirculares en los cuatro lados.

Fuera de la iglesia y el claustro, los restos del convento de Santa Clara están imponiendo menos, pero incluyen la linterna, todavía cargado de humo en el interior, que marca el lugar de la antigua cocina. El arco de baja es una característica encontrada en muchas de las cocinas coloniales: los hornos y parrillas se encuentra justo debajo de la chimenea, y el arco ayudó a mantener bajo el humo que sube por la chimenea en lugar de en el resto del área de preparación de comida, que era alto techo.

La iglesia de El Carmen, terminado en 1728, es el tercero en ocupar este sitio. La fachada principal de la iglesia está adornado barroco, y única en Antigua con sus pares de columnas triples establecidos en podia proyecta hacia adelante desde la pared principal en lugar de los nichos y los santos por lo general se producen aquí en iglesias de Antigua. Junto a la iglesia en el espacio que hoy ocupa la casa privada pintada de rojo eran los edificios conventuales. Fue aquí donde las monjas capuchinas fueron alojados en primer lugar a su llegada a Antigua en 1726, antes de la construcción de Las Capuchinas. En la actualidad ninguno de los edificios conventuales permanecer, sólo la iglesia en ruinas sigue en pie. El interior de la nave era un poco menos de 150 metros de largo.

Las edificios religiosos y el gobierno no tienen el monopolio de la arquitectura colonial española en Antigua. Las casas palaciega de españoles y criollos, algunos ocupando una buena parte de un bloque de la ciudad, se encuentran dispersos por la ciudad, pero las vistas de quienes están en manos privadas puede estar restringido a las largas paredes encaladas que se enfrentan las calles empedradas. Otros, como las Casa de los Leones, llamado así por los leones de piedra esculpidas rampantes flanquean la portada principal, fue construida antes de 1717 los terremotos. Como es típico de las mejores casas coloniales, las habitaciones están dispuestas alrededor de patios. Hoy en día la Casa de los Leones se ha modificado para servir como hotel. La Posada de don Rodrigo, conservando algunos muebles originales coloniales como los pesados postigos y puertas de madera. Un elemento característico de la arquitectura colonial es la ventana de la esquina, que aquí se abre en el bar de la Posada de don Rodrigo.

Una casa particular que está abierto al público en determinadas horas es la Casa Popenoe, originalmente construido en la primera mitad del siglo 17 para don Luís de las Infantas y Mendoza, un español y juez de la Audiencia Real. Esta casa había caído en ruinas y fue restaurado por el Dr. Wilson Popenoe y su esposa Dorothy en 1930. Los Popenoes amueblado la casa con antigüedades de la época recopilados a lo largo de los años. Al igual que muchas residencias coloniales, la casa está construida hasta la acera y presenta paredes masivas al público. Pero el interior está decorado con patios floridos, flanqueada por frescos corredores sombreados. Popenoe colección de arte colonial y muebles, la cocina colonial completa, baños y lavaderos, palomar y otras características de esta casa que sea una necesidad para el visitante interesado en la forma en que la élite colonial español vivió. Dr. Popenoe fue un agrónomo norteamericano que trabajaba en América Central durante muchos años, la historia de la restauración de esta maravillosa casa ha sido objeto de un libro de Louis Adamic, "La casa en Antigua".

Arquitectura colonial y moderna construcción de estilo colonial se encuentra en todo Antigua en mansiones y en los hogares más humildes. Vagando por las calles empedradas se pasa por numerosos portones, generalmente puertas de madera con incrustaciones de latón doble o de hierro. Las puertas dobles se puede abrir simultáneamente para permitir el paso de un caballo y jinete o un carro, o de forma individual para permitir la entrada y salida de personas en curso de realización. En portales muy grandes de una puerta más pequeña construida como un panel en uno de los pares de grandes puertas se abre para el tráfico de pie. Algunos edificios ofrecido postes de las esquinas de piedra a juego la piedra de sus portales, estos postes de esquina servido a un propósito decorativo a la vez que se protege el edificio contra daños cuando se golpea al pasar los carros o carruajes.

Las paredes de las casas coloniales fueron construidos de espesor la esperanza de sobrevivir a los terremotos, y en consecuencia las aberturas de ventanas debe ser profundo, dando la oportunidad para la expresión artística en fenestración profundamente moldeada. Más comúnmente ventanas tienen un plano y ancho con un amplio espacio para sentarse, como se ve aquí en la ventana a la izquierda de la ventana profundamente empotrado y moldeado. Ventanas de la esquina formar retiros especialmente agradable y aislado de damas aristocráticas que puedan observar a los transeúntes. Prácticamente todas las ventanas están bloqueadas, ya sea con rejas de hierro forjado o de madera.

Aunque el abandono de la Antigua como la sede del gobierno colonial también implicó la transferencia de sus instituciones eclesiásticas y sus familias de casas en la nueva capital, Antigua nunca fue totalmente despoblado. La gente más pobre se quedó en la ciudad en ruinas. Iglesias y las ruinas del convento se convirtió en viviendas y lugares de trabajo. De hecho, hasta el terremoto de 1976, las ruinas enormes de la iglesia y convento de Jesús de Companía sirvió como el mercado municipal. En 1779 Antigua, reclasificados como una villa, fue designada la capital de la provincia de Sacatepéquez.

Antigua creció lentamente a través del siglo 19, durante el cual algunos trabajos de restauración se llevó a cabo en la antigua catedral, que ahora sirve como iglesia parroquial. Pero no fue sino hasta mediados del siglo 20 que el valor histórico y arquitectónico de los edificios coloniales y ruinas comenzó a ser apreciado. En 1944 el Gobierno de Guatemala, en virtud de Jorge Ubico, declaró a Antigua Guatemala Monumento Nacional, dando un reconocimiento formal al sitio como una parte única del patrimonio histórico y cultural de Guatemala. En 1965, el Instituto Panamericano de Geografía y Historia Antigua de la llamada "Ciudad Monumental de las Américas". Cuatro años más tarde, el Consejo Nacional para la Protección de Antigua Guatemala fue establecida. Hoy este Consejo supervisa los trabajos de restauración y establece directrices para los trabajos de construcción nueva en Antigua, con el objetivo de preservar el ambiente colonial y la integridad de la ciudad. Por último, la ciudad fue declarada Patrimonio Cultural de la Humanidad por la UNESCO en 1979, lo que enfatiza la singularidad de la arquitectura colonial preservada y el valor cultural de gran belleza de Antigua a la gente de todo el mundo.

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